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O novo papel dos diretores jurídicos: capacidade de avaliar riscos geopolíticos

Em um mundo de “policrise” – em que crises interligadas se desdobram para apresentar desafios únicos para as empresas – os diretores jurídicos estão cada vez mais sob pressão para prestar consultoria estratégica sobre eventos geopolíticos. “A necessidade de os consultores jurídicos gerais terem uma visão mais ampla do mundo faz parte de uma tendência contínua”, diz Nick Hedley, cofundador da Hedley May, empresa de busca de executivos na Inglaterra e em Nova Iorque. “O simples fato de ser capaz de dar a resposta legal não o torna muito valioso para um executivo-chefe.” Hedley aconselha os executivos da empresa a nomear um consultor jurídico geral que tenha conhecimento sobre cinco áreas em particular: geopolítica, mudanças climáticas, desigualdade social, revolução tecnológica e envelhecimento da população. O conselho geral precisa considerar como esses desenvolvimentos afetarão suas empresas, diz ele. “Eles precisam refletir sobre essas questões, mas também devem estar cientes de que não há uma resposta certa. Eles precisam correr o risco de estarem errados, o que requer coragem.” Os diretores jurídicos de hoje precisam ser capazes de ter uma visão mais ampla de todos os riscos potenciais que afetam a empresa.

Mark Gregory, conselheiro geral e diretor de assuntos corporativos do grupo de engenharia britânico Rolls-Royce, diz: “Com os principais riscos de negócios agora sob a alçada da função jurídica – como sanções comerciais, ESG, segurança cibernética e privacidade de dados, para citar apenas alguns – os diretores jurídicos são cada vez mais chamados a ser o ‘scanner do horizonte’.”

Uma pesquisa realizada em 2023 pela Association of Corporate Counsel, constatou que a conformidade regulatória global era a principal preocupação de 66% dos advogados internos.
Mais de 40% dos diretores jurídicos da Ásia e da Europa pesquisados esperavam que os desenvolvimentos políticos fossem seu principal desafio nos negócios – uma expectativa compartilhada por 32% nos EUA. De forma reveladora, a pesquisa também constatou que a prestação de consultoria jurídica representa atualmente apenas cerca de 27% da função do diretor jurídico.

Para alguns, a proporção é ainda menor. O diretor jurídico de uma empresa internacional de bens de consumo afirma: “Minha função agora é principalmente a de consultor estratégico da diretoria executiva. Prestar consultoria jurídica técnica é apenas 15% do meu trabalho”.
Isso nem sempre é tão fácil para os advogados cujo treinamento tradicionalmente os ensinou a olhar para trás, para os precedentes.
No entanto, embora muitos consultores gerais estejam mais dispostos a se envolver com seus pares e a desenvolver seus pontos de vista, ela diz que os diretores jurídicos não são necessariamente hábeis em defender tópicos geopolíticos: “Eles precisam de treinamento para ampliar seus conhecimentos e melhorar suas habilidades de comunicação.”

Os advogados internos da Flex, uma empresa norte-americana de design e fabricação de produtos eletrônicos, mudaram sua abordagem para aconselhar a empresa à luz dos recentes eventos geopolíticos. “Agora misturamos conhecimentos jurídicos e de política para uma abordagem holística”, diz Scott Offer, vice-presidente executivo e conselheiro geral da Flex.

 

Este texto é uma adaptação de matéria publicada no Financial Times
em julho de 2023.

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